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08. Mai 2009

Was ist das eigentlich ... Spontangärung?

Önologen und Kellermeister sind in zwei Lager gespalten: in Befürworter und
Gegner der so genannten Spontanvergärung, also der alkoholischen Gärung durch
natürlich im Weinberg und im Keller vorkommende Hefearten ohne den Zusatz von
speziell gezüchteten Weinhefen. Was ist tatsächlich dran an der Spontangärung?
Zunächst einmal ist festzuhalten, dass bis in die 1970er Jahre Spontanvergärung in den Kellern
der Weinerzeuger die einzige und normale Form der Weinwerdung war. Spontangärung ist also keineswegs eine Erfindung innovativer und genialer junger Kellermeister, sondern schlicht der natürliche mikrobiologische Vorgang, der einsetzt, wenn man Früchte auspresst und
ihren Saft gären lässt. Aber was ist eigentlich mit der Gärung, die nicht spontan passiert? Wie nennt man die? Önologen nennen sie kontrollierte oder geführte Gärung. Denn zur Gärführung
gehören nicht nur die Temperaturkontrolle oder das Abstoppen der Gärung zu einem gewünschten Zeitpunkt, sondern auch ein möglichst rascher Start, bevor sich auf dem süßen Traubenmost Schimmel bilden kann oder sich Bakterien verbreiten können. Dieser rasche
Gärstart lässt sich am besten mit speziell vorbereiteten Hefen bewerkstelligen, bei denen gewährleistet ist, dass sie auch zur gewünschten Art der „Saccharomyceten“, also der Zuckerpilze, gehören, und nicht zu den so genannten Kahmhefen oder den Apiculatushefen mit den schönen Namen Kloeckera, Hanseniospora, Hansenula oder Candida. Mit zunehmendem Wissen über die Vorgänge der Weingärung stellte man fest, dass Saccharomyces cerevisiae die reintönigsten und sortentypischsten Weine hervorbringt. Deshalb wollen die meisten Önologen sicherstellen, dass die Weingärung nur von diesen ausgesuchten Mikroorganismen durchgeführt wird. In den 1960er und 1970er Jahren wurden technische Verfahren entwickelt,  diese Hefen gefriergetrocknet und somit jedem Kellermeister in Tüten verpackt anbieten zu können. Die Gärung wird durch deren Einsatz von nur einer einzigen Hefesorte bewerkstelligt, und der Kellermeister kann sicher sein, dass er einen Wein erhält, wie er ihn sich vorstellt.
Wer nun aber keinen Wert auf ein sicheres Verfahren legt, wer der Natur mehr  "Mitspracherecht“ bei der Weinherstellung einräumen möchte und keine Angst davor hat, auch mal ein verdorbenes Fass Wein im Keller zu haben, der vertraut auf die natürlich im Weinberg, auf den Trauben und im Keller vorhandenen Hefearten, auf einen natürlich einsetzenden Gärprozess, also auf die „Spontangärung“. Spontan heißt in diesem Fall allerdings
nicht sofort. Die so genannten „wilden Hefen“, also die in unserer Umwelt überall vorkommenden natürlichen Hefen, lassen sich meistens viel Zeit, bis sie ihre Arbeit aufnehmen. Sie haben andere Eigenschaften als die reinrassigen Zuchthefen, denn sie haben es mit Luft, Trockenheit und ständig wechselnden Temperaturen zu tun. Sie müssen härter sein im Nehmen
als die im Labor aufgepäppelten und gepflegten Saccharomyceten. Sie kennen quasi das Gesetz der Straße, sind entsprechend durchsetzungsfähig gegenüber anderen Mikroorganismen und kommen in der natürlichen Mikroflora deshalb sehr viel häufiger vor. Ihr Anteil auf
den Trauben zur Lesezeit ist wesentlich höher als der der Saccharomyceten. Erst einmal
im Traubenmost angekommen, lassen die wilden Hefen den anderen Hefen zunächst keine Chance, sich zu entwickeln. Aber sie haben eine große Schwäche:
Sie vertragen keinen Alkohol. Sie sterben also viel früher an ihrem eigenen Abfallprodukt als die Zuckerpilze. Denn Alkohol vertragen die Saccharomyceten besser als ihre Brüder von
der Kahm- oder Apiculatusfraktion. Somit bekommen letztlich während jeder Gärung ab 6 bis 8 Volumenprozent Alkoholgehalt die Zuckerpilze die Oberhand. Gegen Ende der Gärung ist immer Saccharomyces cerevisiae fast allein im Wein vorhanden.
Spontanvergorene Weine herzustellen ist also vor allem eine Frage der Philosophie und der
Risikofreude des Kellermeisters. Oft sind die Ergebnisse tatsächlich umwerfend. Über die sicherlich vorkommenden Fehlversuche erfährt der Weintrinker kaum etwas. Die Industrie hingegen hat dem Trend längst Rechnung getragen und bietet wilde Hefen zur Spontangärung
sozusagen „gezähmt“ in handelsüblichen Packungen an.